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意外と知らない無線LANとWi-Fiの違い

公開日: : スマホ・タブレット

無線LAN

 

 最近のパソコンやスマートフォンは、ほぼ全てのデバイスがWi-Fiに対応しています。企業ではまだ無線環境が整っていない所も多くありますが、自宅では無線でインターネットに接続している家庭が多いことと思います。

 

 無線環境が一般化した今、「無線LAN」と「Wi-Fi」という言葉をよく耳にしますが、その違いについて答えられる人は意外と少ないのではないでしょうか。そこで今回は、無線LANとWi-Fiの違いについて解説していきます。

 

 

無線LANとは

 「無線LAN」とはその名の通り、無線で接続できる環境のことを指します。

 

 今でも有線のLANケーブルを使ってインターネットに接続している企業は少なくありませんが、最近では高速の無線LAN環境に対応した製品が多くなってきているため、無線LANが主流になる時期もそう遠くないと思います。

 

 無線LANには親機と子機が存在し、家庭で例えると光回線などの出口になる無線ルーターが親機、そこに接続して使われるパソコン、プリンター、スマートフォン、ゲーム機などを子機と言います。

 

 現在では多くの製品が無線LANに対応しているので、煩わしいケーブルに悩まされずに機器の移動が簡単に行えて大変便利です。

 

 

Wi-Fiとは

 「Wi-Fi(ワイファイ)」とは無線LAN規格のひとつで、Wi-Fi Allianceという業界団体によって国際標準規格(IEEE802.11)に対応していることを示す名称です。

 

 認定された機器にはWi-Fiロゴの使用が許可されており、これによって、異なるメーカーの製品同士でも相互接続が保証されることを意味しています。

 

 Wi-Fiにはたくさんの規格があります。パソコンカタログのWi-Fi項目に「IEEE 802.11g」や「IEEE 802.11ac」と表記されているのは、たくさんあるWi-Fi規格の中でどの規格に対応しているかを示しています。

 

 

無線LANとWi-Fiはどう違うのか

 ここまでの流れで何となく理解できた方もいるかと思いますが、結局のところ無線LANとWi-Fiはどう違うのでしょうか。一口に言えば、「無線LAN」という仕組みの中に「Wi-Fi」という規格がある、ということです。

 

 様々な製品に互換性を持たせようと定められた規格が「Wi-Fi」なのです。

 

 厳密な解釈は微妙に異なりますが、今現在販売されている製品のほとんどはWi-Fi規格に則っているため、一般的には無線LANとWi-Fiは同一の意味合いで使われていることが多いようです。そのため、無線LANとWi-Fiの違いを特別意識する必要は無くなりました。

 

 

まとめ

 無線LANとWi-Fiの違いを尋ねると、意外に正しく説明できる人は少ないものです。現在はほぼ同じものとして扱われているので、「無線LAN」=「Wi-Fi」と考えても間違いではありません。

 

 無線LANという仕組みは以前からありましたが、親機と子機で違うメーカーの製品にした場合に相互接続できないという互換性の問題が発生していたため、Wi-Fiという統一規格が登場することになったのです。

 

 現在は、互換性を意識して製品を選ぶ必要は無くなりました。しかし、通信方式には違いがあり、規格によってデータ転送速度が大きく異なります。

 

 親機のルーターを購入する際には、ご自身の端末がどんなWi-Fi規格に対応しているかを確認してから製品を選ぶことで、機器本来の性能を発揮した有効な利用ができるようになります。

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